Сбил 56 фашистских самолетов, хотя его не отпускали на фронт. Как летчик-дальтоник стал дважды Героем Советского Союза?

    Все мы хоть раз слышали о легендарных летчиках-асах Покрышкине и Кожедубе. Они ненамного "оторвались" от Григория Речкалова - также результативного, но менее известного Героя Советского Союза. Со своим дальтонизмом Григорий Андреевич не просто попал в авиацию, а стал 4-м по результативности летчиком Красной Армии. Как ему удалось скрыть свою особенность зрения и почему его счет оспаривают историки?

    Григорий Речкалов родился в 1920 году в Свердловской области. Однажды над его родной деревней Худяково пролетела "железная птица". Самолет произвел на 9-летнего Гришу такое впечатление, что он еще в детстве твердо решил стать летчиком.

    1930-е стали вошли в историю как время летной романтики. Чкалов и спасатели "Челюскина" - такими были кумиры советской молодежи. Эта волна и привела Гришу Речкалова в свердловский аэроклуб. Чтобы попасть туда, 14-летний юноша даже приписал себе 2 года.

    В 15 лет Речкалов работал электромонтером на металлургическом заводе и параллельно посещал аэроклуб. Как вспоминал летчик в мемуарах, на занятия ему приходилось добираться пешком и не раз морозить уши. Настолько рьяно Григорий Андреевич мечтал о небе.

    После окончания Пермской военной школы в 1939 году Григория Речкалова должны были направить в 55-й истребительный полк. О своем дальтонизме (цветовой слепоте) Речкалов знал еще давно, поэтому к медкомиссии подготовился основательно хитро и выучил все карточки для тестирования.

    Перед войной дальтонизм Речкалова вскрылся и его забраковали. Его "родной" аэродром в молдавском городе Бельцы располагался всего в 50 километрах от румынской границы. Уже в первый день войны летчики понадобились позарез: немцы уже вовсю кружили в советском небе.

    Командование вызвало Речкалова в часть: «Вражеский самолет от своего отличить сможешь? Значит, годен». С этими словами для летчика-истребителя началась Великая Отечественная война. В полку Речкалова определили на истребитель И-153 с "несчастливым" номером 13.

    На устаревшем истребителе Речкалов героически держал удар. В первую неделю войны на И-153 он 30 раз поднимался в небо и 10 раз участвовал в воздушных боях. В небе над Молдавией в июне 1941 года Речкалов сбил 3 вражеских самолета. Как шутил сам Григорий Андреевич, самолет с номером 13 стал "несчастливым для врагов".

    Вопросы о дальтонизме сразу же отпали. К тому же свой недуг летчик компенсировал отменным глазомером. Речкалов также приловчился использовать в бою реактивные снаряды, в основном предназначенные для наземных целей. РСами он и уничтожил один из немецких самолетов.

    Вскоре Григорий Андреевич пересел на И-16. Но на новеньком "ишачке" он провоевал всего несколько дней. 26 июля 1941 года в небе над молдавским городом Дубоссары зенитный снаряд пробил фюзеляж И-16. Тяжело раненый Речкалов чудом отбился от "мессеров" на хвосте и добрался до своего аэродрома.

    8 месяцев до февраля 1942 года Григорий Андреевич лечился в госпитале. После трех сложнейших операций о полетах можно было забыть. Однако так не думал сам Речкалов, который настойчиво отослал командованию не один рапорт с просьбой отправить его на фронт.

    В апреле 1942 года вернувшегося Речкалова назначили в эскадрилью под командованием Александра Покрышкина. В одной эскадрилье два героических летчика собьют еще десятки немецких самолетов. А пока самому Речкалову пришлось начинать счет сначала - документы о трёх уничтоженных машинах в Молдавии затерялись на дорогах военных архивов.

    В своем 55-м истребительном полку Речкалов получил новую машину - ленд-лизовский истребитель "Аэрокобра". Американец полюбился советским асам за удобный радиопередатчик и двигатель за спиной. "Аэрокобру" выбирали и другие наши прославленные летчики: Покрышкин, Гулаев, Клубов, Камозин, братья Глинки.

    Главным воздушным сражением как для Григория Речкалова, так и для всех ВВС РККА стала битва за Кубань весной-летом 1943 года. C обеих сторон в одной из крупнейших авиабитв Великой Отечественной сошлись около 2 000 самолетов всех видов.

    Отступая с Поволжья и Северного Кавказа в начале 1943 года, немцы планировали всерьез закрепиться на Кубани и Таманском полуострове. На этом участке фронта их прикрывала "Голубая линия" с 577 дотами, 87 километрами заграждений из колючей проволоки и 37 километров минных полей.

    Укрепились фашисты и воздухе. На Кубань немцы отправили 4-й воздушный флот с элитными эскадрильями "Удет", "Мёльдерс" и "Зелёные сердца". Современнейшие образцы "фокке-вульфов" и "мессеров" с земли должна была поддерживать зенитная бригада.

    Советская сторона впервые во время Великой Отечественной рассчитывало на авиацию как на настоящую силу прорыва. В расположении командования находились 4-я и 5-я воздушные армии, обученные летчики и разнообразие техники: от современных "яков" до ленд-лизовских истребителей. Отличались наши летчики и тактикой.

    В эскадрилье Александра Покрышкина, где тогда воевал Речкалов, опробовали "кубанскую этажерку". В таком строю истребителей за первой парой чуть повыше сзади шла другая, над и позади нее - третья и т.д. Такой прием позволял летчикам наиболее результативно наносить удар сверху.

    Звезды на фюзеляже Речкалова пошли одна за другой. 4 мая 1943 года только за один бой Григорий Андреевич уничтожил три "мессершмита". Всего в небе над Кубанью ведущий пары в группе Покрышкина уничтожил 19 самолетов, за что 24 мая получил звание Героя Советского Союза.

    В завязавшемся бою "Аэрокобры" сбили 6 самолетов, из которых 3 поразил Речкалов. К концу 1943 года количество боевых вылетов Григория Речкалова уже давно перевалило за три сотни, а всего в боях он сбил лично 41 самолет. Представление летчика ко второму званию Героя было подписано даже командармом, но по неизвестным причинам не состоялось.

    Свою вторую заслуженную "Золотую Звезду" Григорий Андреевич получил 1 июля 1944 года. Тогда же и начался его не самый удачный опыт во главе 16-й гвардейского авиаполка. Лихой ас по-прежнему рвался в бой, но командование полком давалось ему тяжело.

    В продолжающемся бою Речкалов мог увести часть истребителей на атаку бомбардировщика или наоборот уйти в бой ведома командования. Сыграла роль и трагедия летчика Александра Клубова, который погиб при посадке 1 ноября 1944 года. Чрезвычайное происшествие поставили в вину Речкалову.

    В итоге с марта 1945 года Григорий Андреевич больше не командовал авиаполком и практически не участвовал в боевых вылетах. В Великую Отечественную Речкалов провел 122 воздушных боя, в которых сбил 56 самолетов врага лично.

    Интересно, что историк авиации Михаил Быков нашел другие данные. Согласно его исследованиям, официальная статистика "потеряла" 3 "молдавских" победы Речкалова, а два лично сбитых самолета записали на счет группы. Если верить Михаилу Юрьевичу, Речкалов с 61 сбитым самолетом может считаться вторым по результативности асом Великой Отечественной войны.

    Подпишись.